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Säugetiere (Mammalia)


Die Säugetiere oder Mammalia sind eine Klasse der Wirbeltiere, welche stammesgeschichtlich als letztes entstanden. Zu den Säugetieren zählen 6399 Arten, welche in drei Unterklassen aufgeteilt werden:

Das entscheidende Merkmal, welches die Säuger von allen anderen Tierklassen unterscheidet, ist die Ernährung der Jungtiere durch Muttermilch. Dieser Vorgang wird im Tierreich als Säugen und beim Menschen, welcher ebenfalls zu den Säugern gehört, als Stillen bezeichnet.

Ein weiteres Merkmal, welches fast alle Säugetiere besitzen, ist die Lebendgebärdung des Nachwuchses. Andere Tierklassen, wie die Vögel, legen Eier. Der lebendig geborene Nachwuchs ist allerdings nicht das charakteristische Merkmal, da auch einige Reptilien oder Fische lebendgebärend sind. Außerdem gebären nicht alle Säugetiere lebende Jungtiere. Die Ausnahme bilden die Kloakentiere, wie Schnabeltier und Ameisenigel, welche ebenfalls Eier legen, den Nachwuchs dennoch säugen.

Alle Säuger sind gleichwarme Tiere. Denn durch den Blutkreislauf ist es ihnen möglich, die Körpertemperatur auf gleichem Niveau zu halten, wodurch bei äußeren Temperaturunterschieden keine plötzliche Überhitzung oder Erfrierung droht. Diese Eigenschaft teilen die Säugetiere mit den Vögeln, weshalb auch dies nicht das Alleinstellungsmerkmal ist.

Säugetiere besetzen den ganzen Lebensraum der Erde, weshalb man sie auch ökologisch unterteilt. Flugfähige Säuger, wie Flughund und Fledermaus, werden auch Flattertiere genannt. Im Wasser lebende Säugetiere, wie Wale und Robben, werden als Meeressäuger bezeichnet. Die größte Gruppe lebt allerdings an Land und auch Wale waren ursprüngliche Landsäuger, welche ins Meer zurückgingen.

10 Gründe, warum Säugetiere ein Fell haben: Fellfunktionen und Bedeutung

warum haben säugetiere ein fell

Ein wichtiges Merkmal der Säugetiere ist das Fellkleid, welches aus verschiedenen Haartypen besteht. Die einzelnen Haare bestehen aus einem Protein, welches als Keratin bezeichnet wird und auch Bestandteil von Hufen, Fingernägeln und Hörnern ist. Das Fell der Säuger erfüllt 10 wichtige Funktionen, wobei die Regulierung der Körpertemperatur nur eine Aufgabe […]