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Warum ist Kapital ein abgeleiteter Produktionsfaktor


Produktionsfaktoren sind alle Dinge, die Unternehmen einsetzen, um Produkte und Dienstleistungen gewinnbringend herzustellen: Land (Boden), Arbeit, Kapital und Unternehmen. Land wird mit Arbeit und Kapital (Werkzeugen und Maschinen, z. B. einem Traktor) kombiniert, um Pflanzen anzubauen und Rohstoffe abzubauen. Weitere Arbeitskräfte und Geräte werden eingesetzt, um diese Rohstoffe in die ganze Welt zu transportieren, wo sie zu den Produkten verarbeitet werden, die die Kunden kaufen. Unternehmer (die Eigentümer von Unternehmen) gründen Unternehmen, kombinieren die anderen Produktionsfaktoren und bringen Käufer und Verkäufer zusammen. In der Ökonomie findet demnach eine Kombination von Faktoren statt, welche dadurch zu Produkten, Dienstleistungen, Kundengruppen oder anderen Ressourcen des Unternehmens werden. Das Kapital ist ein abgeleiteter Produktionsfaktor, da dieser nicht von Anfang an besteht, sondern sich erst später aus der Kombination ergibt.
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Kombination von Produktionsfaktoren am Beispiel erklärt

Kleinbauern besitzen oft Land und bewirtschaften es, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Sie bringen Samen in den Boden ein (Land), verbringen Stunden mit der Vorbereitung, dem Pflanzen und der Ernte (Arbeit) und verwenden Traktoren und andere Werkzeuge (Kapital), um ihre Arbeit effizienter zu gestalten. Als Unternehmer sind die Landwirte diejenigen, die die anderen Produktionsfaktoren zusammenbringen und die Produkte auf den Markt bringen (Unternehmen). Ohne die vier Produktionsfaktoren würde es die Herbsternte nicht geben.

Die Produktionsfaktoren im Überblick

Im 18. Jahrhundert stellten klassische Ökonomen wie Adam Smith fest, dass sich der Marktpreis von Produkten in verschiedene Komponenten aufteilen lässt. Sie bezeichneten diese als die drei Produktionsfaktoren: Boden, Arbeit und Kapital. Später fügten Ökonomen einen vierten Faktor hinzu, der als Unternehmen (oder Unternehmertum) bezeichnet wurde.

Land bzw. Boden

Ursprünglich bezog sich der Begriff Land auf den Boden, auf dem Pflanzen wachsen. Heute umfasst der Begriff alle natürlichen Ressourcen, die der Mensch der Erde und den Meeren entnimmt, und zwar unverändert gegenüber ihrem ursprünglichen Zustand. Das sind Gold, Eisen, Öl, Wasser und alle anderen Rohstoffe, die zur Herstellung von Waren verwendet werden. Das Einkommen, das die Eigentümer von Grund und Boden für dessen Nutzung erhalten, wird als Pacht bezeichnet.

Arbeit

Arbeit verwandelt das Land (einschließlich der daraus gewonnenen Ressourcen) in Waren und Dienstleistungen. Traditionell bezog sich Arbeit auf die Anstrengung, die für die Bearbeitung des Bodens aufgewendet wurde. Eine moderne Definition von Arbeit umfasst alle Arbeiten, die gegen Lohn erbracht werden (nicht den Gewinn, der den Unternehmern vorbehalten ist). Wenn ein Musiker für Geld komponiert, handelt es sich um Arbeit. Wenn er oder sie es zum Spaß tut, ist es keine. Diese breitere Definition von Arbeit erfasst auch die Arbeit, die nicht direkt zu einem Endprodukt beiträgt. Dazu gehören Projektmanagement, Überwachung, Personalwesen und all die anderen Aufgaben, die nicht in die traditionelle Definition passen.

Kapital

Obwohl sich der Begriff „Kapital“ in der Betriebs– und Volkswirtschaft häufig auf Finanzkapital (Geld) bezieht, ist dies hier nicht der Fall. Als Produktionsfaktor bezieht sich Kapital auf alle Werkzeuge und Ausrüstungen, die bei der Herstellung anderer Güter verwendet werden. Gebäude, Büroausstattung, Maschinen und Softwareprogramme werden als Kapital betrachtet. Geld wird verwendet, um diese Dinge zu kaufen, aber es wird nicht direkt zur Herstellung von Produkten verwendet.

Karl Marx, welcher den Begriff des Kapitals prägte, definierte es als Mittel, um Interessen durchzusetzen. Somit ist Geld zwar Kapital, allerdings nur ein Mittel, um seine Interessen durchzusetzen. Macht, Status, Patente, Einfluss und Beziehungen sind demnach ebenfalls Kapital.

Warum ist Kapital ein abgeleiteter Produktionsfaktor

Das Kapital selbst ist ein Produkt anderer Produktionsfaktoren. Geld entsteht, sobald Produkte verkauft werden – welche zunächst durch Boden und Kapital hergestellt wurden. Macht, als weiteres Kapitalmittel, entsteht durch Geld, Abhängigkeiten oder Einfluss – welche ebenfalls durch Geld, Boden oder Arbeit entstanden sind.

Und Gebäude bestehen beispielsweise aus Holz, Stahl, Beton und anderen Baumaterialien, die mit Hilfe von Arbeit und Maschinen zusammengesetzt werden. Insgesamt kann ein fertiges Produkt das Ergebnis der Bemühungen von Tausenden von Arbeitern sein, die Materialien in immer höherwertige Produkte umwandeln. Dinge, die für den Endverbraucher hergestellt werden, nennt man Konsumgüter, während Gegenstände, die zur Herstellung anderer Produkte geschaffen werden, als Investitionsgüter bezeichnet werden.

Verschiedene Kapitalbegriffe

Kapital, oft als Anlagekapital bezeichnet, ist in der Regel dauerhaft und wird von einem Unternehmen über mehrere Jahre hinweg genutzt. In der Buchhaltung muss ein Investitionsgut über seine Nutzungsdauer abgeschrieben werden (der Wert des Gutes wird in den Büchern des Unternehmens mit der Zeit abgeschrieben). Sie werden in der Regel als Sachanlagen in der Bilanz eines Unternehmens ausgewiesen.

Im Gegensatz dazu steht der Begriff „Betriebskapital“, der ein finanzielles Maß für die liquiden Mittel eines Unternehmens ist. Im Allgemeinen fallen Betriebskapital und Finanzkapital nicht unter die Definition von Kapital als Produktionsfaktor. Andere Formen von Kapital, die in der Mikroökonomie beschrieben werden, wie z. B. Sozialkapital (Nutzen aus Beziehungen und Netzwerken) oder Humankapital (Bildung und technische Fähigkeiten), fallen ebenfalls nicht in den Anwendungsbereich.

Es ist erwähnenswert, dass Kapital in der Regel ein Ersatz für Arbeit ist. Werkzeuge können die Produktivität von Arbeitnehmern erhöhen und den Bedarf an Arbeitskräften verringern. So kann es beispielsweise sein, dass 10 Personen eine Stunde brauchen, um ein Loch zu graben, das eine Person mit einem Bagger in fünf Minuten ausheben kann. Durch Automatisierung können Geräte die Arbeit auch vollständig ersetzen. Das Einkommen, das Kapitalbesitzer erzielen, wird als Zinsen bezeichnet.

Unternehmertum als neuer Faktor

Menschen können ihr Land bearbeiten, bis die Kühe nach Hause kommen, und trotzdem kein Geld verdienen. Zum Unternehmertum gehört mehr als nur die Herstellung eines Produkts. Es geht darum, herauszufinden, was die Verbraucher wollen, neue Wege zu finden, um Materialien und Arbeit in Dinge umzuwandeln, die diese Bedürfnisse befriedigen, und dann die Produkte und Dienstleistungen zu den Kunden zu bringen.

Das moderne Wirtschaftsdenken versucht, diese immateriellen Aktivitäten als vierten Produktionsfaktor zu erfassen: eine Sammelkategorie, die als Unternehmen oder Unternehmertum bezeichnet wird.

Unternehmertum bedeutet, dass jemand bereit ist, Zeit und Geld zu riskieren, um ein kleines Unternehmen zu eröffnen. Es bezieht sich auch auf die Fähigkeit, Kunden zu gewinnen, neue Produkte zu erfinden und bestehende Prozesse zu verbessern. Kurz gesagt, Unternehmen sind all die unsichtbaren Dinge, die Menschen im Hintergrund tun und die die Wirtschaft vorantreiben. Das Geld, das die Unternehmer verdienen, wird als Gewinn bezeichnet.

Welcher Produktionsfaktor ist am wichtigsten

Alle Produktionsfaktoren tragen zum Wirtschaftswachstum bei. Ohne Rohstoffe (Land) kann kein Produkt hergestellt werden. Diese Rohstoffe können nicht abgebaut, veredelt und umgewandelt werden, ohne dass Menschen arbeiten (Arbeit). Diese Menschen können ihre Arbeit nicht ohne Werkzeuge und Ausrüstung (Kapital) verrichten. Und ein Unternehmer muss all diese Dinge auf neue Weise kombinieren und die Produkte zu den Kunden bringen.

Man könnte argumentieren, dass Grund und Boden am wichtigsten ist, da alle physischen Produkte aus den Ressourcen entstehen, die er bereitstellt. Professionelle Dienstleistungen und Software spielen in der modernen Wirtschaft jedoch eine immer größere Rolle.

Daher könnte man argumentieren, dass der Faktor Arbeit der wichtigste Produktionsfaktor ist. Der deutsche Philosoph Karl Marx beispielsweise stellt die menschliche Anstrengung in den Mittelpunkt der wirtschaftlichen Produktion – mit Materialien als Gegenstand der Arbeit und Maschinen als deren Instrument. Die Automatisierung ersetzt jedoch zunehmend den Bedarf an Arbeitskräften.

Andere könnten argumentieren, dass das Kapital der wichtigste Faktor ist. Kapital verstärkt die anderen Faktoren, und es kann die Arbeit zunehmend vollständig ersetzen. Natürlich könnte man darauf hinweisen, dass man keine Maschinen (Kapital) ohne die Materialien (Land) zu deren Herstellung haben kann. Und Kapital ist ohne menschlichen Erfindungsreichtum statisch.

Daher wird der Unternehmergeist manchmal als der wichtigste Produktionsfaktor angesehen. Schließlich ist Innovation das Herzstück aller Unternehmen, und Pioniere sind für jeden technologischen Fortschritt verantwortlich. Aber was ist eine Idee wert, wenn es keine Möglichkeit gibt, sie in die Tat umzusetzen?

Letzten Endes sind alle Produktionsfaktoren wichtig. Würde einer von ihnen fehlen, könnte nichts produziert werden und die Wirtschaft käme zum Stillstand.